Sam Bankman-Fried, Gründer der insolventen Kryptobörse FTX, wird wegen Betrugs und Verschwörung vor Gericht gestellt – die Geschichte hinter dem Untergang eines aufstrebenden Kryptostars

Sam Bankman-Fried, Gründer der insolventen Kryptobörse FTX, wird wegen Betrugs und Verschwörung vor Gericht gestellt – die Geschichte hinter dem Untergang eines aufstrebenden Kryptostars


Im letzten Quartal des vergangenen Jahres erhob ein Bericht von CoinDesk Bedenken hinsichtlich der finanziellen Stabilität von Alameda Research, einem Unternehmen, das eng mit FTX verbunden ist. Als Kunden hastig versuchten, ihre Gelder von FTX abzuheben, hatte die Börse Schwierigkeiten, diese Abhebungsanfragen zu erfüllen. Trotz eines gescheiterten Rettungsabkommens mit ihrer Konkurrenzbörse Binance musste FTX am 11. November Insolvenz anmelden.

Etwa einen Monat später wurde Sam Bankman-Fried, der Gründer von FTX, auf den Bahamas, wo das Unternehmen seinen Sitz hatte, verhaftet und anschließend in die Vereinigten Staaten ausgeliefert. Sein Prozess wegen Betrugs und Verschwörung hat nun im Southern District von New York begonnen.

Der Aufstieg eines Krypto-Stars

Sam Bankman-Fried, der visionäre Gründer der Kryptobörse FTX, stand an der Schnittstelle zwischen digitalen Träumen und traditionellem Reichtum. Seine Reise von der Obskurität zur Berühmtheit war eine Geschichte von Ambitionen, Eigenwilligkeit und letztendlich einem beeindruckenden Sturz von Ansehen.

Geboren in eine Familie von Stanford-Rechtsprofessoren, die Utilitarismus unterstützten, hatte Sam eine einzigartige Perspektive auf das Geschäft. Er glaubte daran, Handlungen zu verfolgen, die das größte Wohl für die größte Anzahl von Menschen brachten. Diese Philosophie erstreckte sich auch auf seine Unterstützung des effektiven Altruismus, einer Bewegung, die durch strategische Philanthropie eine positive Wirkung auf die Welt erzielen wollte. Geld zu verdienen, um eine bessere Zukunft für alle zu schaffen, war das Motto.

Inmitten der blühenden Kryptowelt war er zum aufstrebenden Star geworden, dessen Name durch die Gänge von Innovation und Finanzen hallte, aber Sams Einfluss reichte weit über das Reich der Kryptowährungen hinaus. Er wurde zu einer politischen Kraft, indem er über 40 Millionen US-Dollar in den Wahlkampf 2022 investierte und hauptsächlich demokratische Kandidaten unterstützte, aber auch heimlich republikanische Kampagnen finanzierte. Seine Präsenz bei einer Kryptokonferenz auf den Bahamas, an der Persönlichkeiten wie Tony Blair und Bill Clinton teilnahmen, festigte seinen Status als globaler Akteur. Selbst NFL-Legende Tom Brady und Supermodel Gisele Bündchen liehen ihrer Starpower den Werbebemühungen von FTX.

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Doch hinter den Kulissen herrschte das Unkonventionelle. Sam und sein enger Kreis, darunter seine wechselnde Geliebte Caroline Ellison, führten ein Leben, das allen Konventionen trotzte. Sie teilten sich eine luxuriöse Penthouse-Wohnung auf den Bahamas. Leistungssteigernde Drogen sowie ein komplexes Netzwerk von emotionalen, romantischen und sexuellen Verbindungen standen zu ihrer Verfügung.

Dann kam der plötzliche Stopp. Ein vernichtender Bericht enthüllte, dass Sam Milliarden von FTXs Kryptowährung als Sicherheit für riskante Kredite verwendet hatte, was bei den Kunden Panik auslöste und zur Insolvenz von FTX führte. Im Dezember 2022 wurde er wegen Finanzverbrechen angeklagt, weil er angeblich Anlegergelder zweckentfremdet und bei Alameda Research verschwenderische Ausgaben getätigt hatte, während er luxuriöse Immobilien kaufte und massive politische Spenden leistete.

Der Manhattaner Bezirksstaatsanwalt Damian Williams hielt sich nicht mit Worten zurück und beschuldigte Sam des vorsätzlichen Betrugs. Während der Prozess näher rückte, beobachtete die Welt mit angehaltenem Atem. Würde Sam Bankman-Fried, ursprünglich ein Krypto-Wunderkind, als skrupelloser Profiteur entlarvt werden, der sich auf Kosten ahnungsloser Investoren bereicherte?

Der Prozess versprach, die schockierende Saga von FTX und Alamedas Untergang aufzudecken. Schlüsselfiguren in dem Fall, darunter Caroline Ellison und andere, die sich schuldig bekannt hatten, sollten aussagen. Sie würden enthüllen, wie Sam bei FTX illegales Verhalten angeordnet hatte, das es Alameda ermöglichte, Milliarden an Kundengeldern falsch zu behandeln. Die Ankläger würden das vermeintliche Schauspiel aufdecken, das Sam aufrechterhalten haben soll, indem er falsche Versicherungen an die Kunden tweetete, während er Milliarden an Investitionskapital suchte.

Die Rolle von Caroline Ellison in dem sich entfaltenden Drama war entscheidend. Ihre Ansprache an die Mitarbeiter von Alameda am 9. November, für die Ewigkeit aufgezeichnet, enthüllte eine finstere Verschwörung. Sie gab zu, dass Alameda in großem Umfang Darlehen aufgenommen hatte, um in illiquide Vermögenswerte zu investieren, was zu einer Krise führte, als die Kredite zurückgefordert wurden. In dem Versuch, es zu vertuschen, behauptete sie, dass Binance FTX kaufen und die Kundengelder schützen würde.

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Sams Verteidigungsteam versuchte ein anderes Bild zu zeichnen – das eines missverstandenen Akteurs, der von dem Wunsch angetrieben wurde, den Benachteiligten zu helfen und nicht von Geldgier motiviert war. Seine Anwälte betonten seine ADS und die Prinzipien des effektiven Altruismus in ihrem Bestreben, seine Handlungen neu zu definieren.

Während die Welt auf den Beginn des Prozesses wartete, hatte sich die Geschichte von Sam Bankman-Fried von der eines Kryptogurus zu einer Mahnung von Ambitionen, übermäßigem Selbstvertrauen und den verschwommenen Grenzen zwischen noblen Absichten und finanziellen Vergehen im digitalen Zeitalter entwickelt.

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